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随《DK知识大百科》探宇宙万物

发稿时间:2022-07-21 10:27:00 来源: 人民日报海外版

  138亿年前,不知什么原因,一个比原子还要小的奇点,直径在1秒钟内膨胀到上万亿千米——宇宙在大爆炸中诞生了。自那之后,时间和空间的概念才开始存在。令人百思不得其解的是,这么小的东西,何以有如此大的能量?它的密度该有多大?在它之外难道真的什么都没有?

  打开《DK知识大百科》(中国大百科全书出版社),沉睡已久的求知欲仿佛被唤醒。

  世界上的知识浩瀚无尽,如何在一本书中表现?该书由远至近,从太空、地球、自然到人体,然后是人类所创造的科学和历史。熟悉得不能再熟悉的6个学科主题,被丰富图文表现出来——恒星诞生的瞬间、地球核心的致密构造、化石漫长的形成过程、人类DNA中难以破解的密码、粒子加速器分裂出的原子微粒、文艺复兴时期的灿烂文化瑰宝……

  在宇宙尺度上,人类可以说微不足道,只有在星系这一尺度上,人类才能找到自己的一席之地。

  银河系中心隐藏着一个超大质量黑洞,这种大质量恒星死亡的遗存,凭借极高的密度拥有了难以想象的超强引力,拖拽着整个银河系上千亿颗恒星和数不清的其他天体围绕它缓慢公转。

  不管你何时望向星空,都是在回溯过去,因为宇宙空间中遥远天体发出的光,经过很长时间才能到达地球。人们看到的月球其实是1.25秒前的样子,而恒星则是上千年以前的样子。

  在地球,38个板块构造彼此间碰撞、分离,缓慢而有力地塑造了高山和海沟,并进一步造成火山、地震等现象。海底烟囱是大洋中脊附近的奇观,它的深处往往流动着400°C以上的滚烫海水;普林尼式是最强烈的火山爆炸形式,仿佛在狂暴宣泄着地球深处的愤怒;海啸是地震触发的具有强大破坏力的海浪,它会暴怒无情地卷走岸边的一切……要在这样一个不断变化、危机四伏的世界中繁衍生息并代代进化,自然界里的生物们既要有足够多的运气,也得有八仙过海的神通。

  约38亿年前,地球表面某地的化学物质发生化合反应,生成了一种能摄取能量并自我复制的物质,即最初的生命有机体。约6亿年前,存在于海洋中的单细胞进化为多细胞生物……生命虽历经多次大灭绝,但种类由少到多、功能从简单到复杂、对环境的适应能力从弱到强的方向却从未改变过。约400万年前,早期原始人类终于在非洲实现了双腿站立的伟大创举。双手被解放出来,变为创造奇迹的工具,人类,踏上了改造世界的伟大旅途。

  最后两个章节,《DK知识大百科》聚焦于人类创造的物质文明和精神文明——人类对世界的追问催生了不断发展的科学技术,而科技又帮助人类摆脱愚昧无知,享受着便捷的生活;随着生产力的发展,社会结构发生改变,战争与灾难与文明相伴而生,共同构成了人类的历史。

  为何古希腊建筑比古罗马建筑低矮?因为古希腊城市的建筑材料主要是石材,其高度取决于石柱的长度,上层空间难以扩展,人与人之间只能采取面对面的交流方式;而古罗马建筑则广泛使用水泥,将石块拢起,创造出各种“拱”(筒拱、交叉拱、十字拱等),使建筑空间逐渐加大,让“演讲”的交流方式成为可能,在一定程度上促进了文艺的复兴。

  从蒸汽机到电灯再到互联网,它们是科技创造出的奇迹,更是令人神往的开拓。如今我们坐在现代化楼宇就能尽知天下事,享受着电力、水力、煤炭、风能等魔法般的能源供应,这样美妙的时刻,大家已习以为常,若靠个人的力量,恐怕穷极一生也无法得其万一。

  今天,各大科学领域分得越来越细,知识也呈现爆炸式增长。但我们可以跟着《DK知识大百科》,从宏观宇宙到微观粒子,从自然科学到人文历史,不断认识这个变幻莫测却又异彩纷呈的世界。(刘雨溪)

责任编辑:赵琳琳
 
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